壓力不在大腦裡?它存在你的神經系統!

你也許聽過當某人有壓力的時候,大家都會叫他不要想太多,放輕鬆。因為壓力存在你的大腦?如果這麼簡單就好了。可惜可能不是。又為何常常有人在練習瑜伽或冥想時,大哭,甚至顫抖呢?也許這代表著你的神經系統正在釋放過去的創傷,而科學研究似乎也可以證明這點。

|神經系統跟創傷的關連

近期生理學研究發現,反應壓力的記憶其實存在你的神經系統。

舉例來說,當你遇到無助、失望或對一切失去控制等這些充滿壓力的情況,你的自主神經系統會啟動。更精確的說,當你感受到壓力,是你的交感神經系統(sympathetic nervous system)會啟動,讓你處在戰鬥或逃跑(Fight or Flight)的狀態。接下來,中腦的下視丘/腦下垂體/腎上腺軸(hypothalamic-pituitary-adrenal axis)啟動,下視丘發送荷爾蒙訊息給你的腦下垂體,刺激你的腎上腺。這些跟壓力相關的荷爾蒙被釋放後,可以幫助我們身體很快的啟動去遠離危險。

根據心理治療領域的創傷專家Peter A. Levine的觀點,當這種生物程序多到讓人不堪負荷,同時人本身也無法去釋放跟處理這種壓力事件的時候,創傷(trauma)就會產生。當然,當我們可以有效的去釋放掉這些能量的時候,就可以避免創傷產生。像是抖動,哭泣或尖叫可以讓我們從身體層面去處理這些壓力。

然而,如果壓力反應沒有被處理,它會存在身體的組織中。當後續也許不那麼嚴重的壓力事件發生,先前創傷的記憶會被喚起。此時大量的壓力荷爾蒙被釋放,血液衝到四肢、瞳孔擴張、肌肉張力增加、呼吸頻率增加、心跳加快、出汗……。因此,神經系統反應的好像這個小事件是危及生命的。

這種生物反應很明顯的超出了理性控制的能力。你無法光用想的就解決它。慢性壓力導致分離或僵化,進而產生一種交感神經電荷和荷爾蒙釋放的狀態,而這是會損害健康的。腦幹(大腦的原始部分)支配著情緒體驗和生物反應。當腦幹被戰鬥或逃跑(Fight or Flight)反應啟動時,它戰勝了大腦前部更為發達的前額皮層。因此,不可能處在原始的戰鬥或逃跑狀態,又同時進行理性和批判性思考(如前額葉皮層所讓我們做的那樣)。

Levine進一步的提到,問題是:我們人類如何從這種僵化的狀態中解脫?走出這種凍結狀態可能是一種激烈的能量體驗。沒有理性大腦的動物們根本不需要任何考慮,他們只是做就好了。然而,當人類開始擺脫僵化的反應時,我們常常被自己的能量和潛在侵略的強度所嚇到,並且我們會抵抗這種感受的力量。而這種抵抗正好抑制了能量完全釋放而阻止我們回到正常的功能狀態。

這些未經處理的壓力變成了在身體裡休眠的創傷。眼前的任何事件都有可能觸發起從前的創傷記憶。而了解我們大腦跟身體到底發生了什麼事,給予我們同情心。知道為什麼我們身體如何要這樣回應,給予我們覺知跟賦能。它使我們擺脫孤立,恐懼和受害者的困境。通過關心我們的身體並理解他們的自我保護反應,我們可以釋放羞恥感。

當我們理解生理過程只是試圖讓我們保持安全,從舊記憶或創傷中,我們就可以用仁慈取代自我的批判。愛自己也變得可能。它可能不是對現在的我們有幫助,但對過去它是。事實上,同樣的反應也幫助我們生存下來。

|如何療癒

接下來的功課就是要重新訓練我們的身體。這可以透過很多種不同的練習,像是冥想,深呼吸,自發性運動或舞蹈,瑜伽,聽舒緩音樂,唱歌或是接近大自然等等。或是單純接受愛人的擁抱,這會釋放催產素(oxytocin),這也是一種由腦下垂體產生的天然荷爾蒙,促進人與人之間的連結。

這些工具可以使解除交感神經反應並啟動相反的副交感神經反應(parasympathetic response),稱為休息和消化機制。目的是讓人感到安全。調節呼吸,減緩心跳,並將血液循環回重要器官。

這些強大的練習改變了我們的生理機能並影響了我們的心情。下次如果還有人認為這一切都在你的腦海中,你將會有不同的回應。這種知識使我們能夠療癒過去的傷口。通過承認創傷在你的生活中影響的力量,同時也理解療癒發生的機制,你可以創造一個更具體的,快樂的生活。

參考原文:Stress: It’s Not in Your Head, it’s in Your Nervous System


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一直在生活中體驗不同的事物,玩音樂,出國旅遊參加音樂祭,潛水,單車環島,舞台劇演出,演講,最後意想不到的在瑜伽找到自己人生的方向。

誰說一個人只能有一個身分跟專長,即使目前身兼科技業工程師的身分,但依然沒有降低對瑜伽的熱情,持續進修跟教學只為了能夠幫助更多人,也希望透過自己以身作則,鼓勵大家勇敢追尋自己的熱情跟夢想,然後去幫助這個社會。

瑜伽不只是體位法,它更是一種生活的哲學跟內在的修行,相信越來越多人喜歡瑜伽,這個世界將會變得更美好。

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