Rachel Jesien

專訪》Rachel:脊柱側彎舞者成為瑜伽脊背療癒師

去年夏天這張老人的對比照片,震撼了醫界、也為脊柱側彎者帶來了希望;一位86歲彎腰駝背的阿嬤,經過瑜伽練習竟然能夠站直,這就是瑜伽老師瑞秋潔森(Rachel Jesien)的傑作。

Anna Pesce
Anna Pesce

「我原是專業舞者,從小就有脊柱側彎。」但是瑞秋的舞台生涯卻在5年前受到了挑戰,脊柱側彎出現後遺症,背部的疼痛迫使她四處巡訪治療的方法,她嘗試過各種醫療方式,接受包括針灸、按摩以及各式的西醫藥物及物理治療,但是都無法根治。

專業舞者,從小就有脊柱側彎

有位按摩師在聽到瑞秋的痛苦求醫過程後,建議她到紐約專門療癒背部問題及脊柱側彎的聯合瑜伽中心(Yoga Union Center)去尋求協助。「在此之前,我從不知道瑜伽能對脊柱困擾有助益。」瑞秋說。

「第一堂課,我就被吸引住了。」瑞秋表示,上完這堂課感到全身自動放鬆。她看到課堂上有十多個學生都在做相同瑜伽體位法,譬如說三角式,但是每個人的校正姿勢的輔具都不同,完全是量身打造的專業療癒。

「我漸漸可以覺知到自己的身體,自行調整校正姿勢。」瑞秋在那裡進行了六個月的訓練,接著就回到家裡自行練習,她可以按照自己的身體需求,來做背脊扭曲的動作,一年後背痛大有改善,現在則已完全脫離脊椎疼痛的夢魘。

在脊椎不適獲得改善之後,瑞秋接受更進一步的有關背部療癒等課程,並且取得認證,正式成為瑜伽老師;開始時她瘋狂的到處授課,但是覺得自己內心有種呼喚,認為應把修復背痛苦傳佈出去。

接著就是這位85歲阿嬤安娜的故事了。

「安娜的孫女珍妮佛是我瑜伽班的同學,她常談到祖母因脊柱問題求醫的痛苦。」瑞秋表示,安娜因背部不適每周都要去看不同的醫生,然後吃各種藥,這跟她過去的情況很像,於是決定去看看安娜的實際情況。

「不同年齡的人,有不同的教學方式。」安娜說,她的學生從8歲到88歲都有,像安娜的年紀,應有人能照顧著她練習瑜伽,而安娜的女兒露絲瑪麗則對能陪著媽媽練習,感到興奮。
於是自2014年秋天開始,瑞秋每周都去安娜家,進行一對一教學,協助她做瑜伽體式。她表示,「很多學生都會對老師說,『我在練啊…我在練啊…』其實只要你真的每天都在練,背部的問題就會改善。」

每周都可看到安娜站得更直

「我每次回來,都可以看到安娜站得更直了些。」瑞秋說:「她真的在不斷練習,看到她的進步,感覺真好。」

到了去年夏天,安娜幾乎已可完全站直,她將安娜背部療癒前後對比的照片張貼在網站上,立即引起熱烈迴響,瑞秋表示,那個頁面到目前為止大約被瀏覽了5200萬次,2015年9月起,每天都會接到成千上萬的來信,根本不可能逐一回覆,應如何處理這些信讓她飽受掙扎。

「背痛的狀況每人都不相同,一對一教學是最適合的方式。」瑞秋的經紀人的建議她專注於自己的工作,把指導目標設定在有背部問題及脊柱側彎兩種人身上;即使不能一對一教學,也要把教學方法傳佈出去。

於是瑞秋在網站推出練習課程,也準備出在家練習的書,但是她了解推展在家練習並不容易,「通常過了一、兩星期,大家又回到老習慣。」因此她建立了線上社團,希望大家提供意見,每天相互提醒鼓勵。

她說,推廣背部療癒瑜伽並不是要取代醫生的治療,而是可以讓患者有更多選項;因為很多人怕動手術,也不見得就能找到專業的療癒中心,她的目的就是能讓一般人也能接觸到背部不適的療法。

相信脊椎是想站直的

瑞秋表示,在解剖學上,人的身體的結構就是如此,從小到大一路走來,形成背脊的形狀。除非是發生了意外事件,背部的徵狀都是因身體結構或是生活習慣造成,最後壓迫到神經系統而造成疼痛,因此若能體會到坐姿、頭、頸、肩的姿勢,每天都注意校正並伸展,就會改善。

她表示,老年人因站得不穩,眼睛老是朝下看,而成為駝背;年輕人則大量使用電腦、手機,使背部問題成為一種流行病,這都是自己造成的,因此大家一定要學習如何擴展胸部,放鬆肩頸等動作,才能重建健康。

「這些瑜伽動作任何年齡都可以學,以避免出現疼痛或是難以補救的情形。」她表示,持續練下去,可以讓身體取得協調,「即使老了,也要老化的很優雅。」

「我相信你的脊椎是想站直的。」目前瑞秋的教學內容,已經傳播到14個國家,她說:「必須下定決心,天天做才會有效果,因為這都是為了你自己。」

 
瑞秋專訪英文版:

Rachel Jesien Interview: How She Used Yoga to Help an 86-year-old Overcome Scoliosis

 

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