瑜伽、舒壓有關係?用腦科學簡單解釋給你聽!

時常聽到瑜伽可以幫助自己放鬆心情、舒緩壓力,那麼你想過為什麼嗎?舒壓與瑜伽真的有關係嗎?在我們練習瑜伽動作時,是什麼東西在默默幫助我們平復情緒?這些問題透過大腦的科學都可以給你清楚的答案!

關於壓力,大腦有兩部分扮演著舉足輕重的角色:

一部份叫做「情緒的腦」(杏仁核及前額葉皮質內側),「情緒的腦」會透過交感神經系統,啟動壓力的反應,同時刺激身體分泌腎上腺素以及皮質醇(壓力賀爾蒙)。

另一部份叫做「邏輯的腦」(額葉前部皮層及部分海馬迴),「邏輯的腦」會一直做兩件事情:關掉壓力的反應、限制情緒的腦。

當我們「邏輯的腦」更強壯,這兩件事情他就會做得更好。 當壓力的反應關掉之後我們的副交感神經系統才能打開(副交感神經系統能夠放鬆我們的身體)。所以一個強壯的「邏輯的腦」對於放鬆是非常重要的。

我們身體上有許多的小開關。我們能夠實際上的去操控他而把這個信號打開或關閉。例如脖子就是一個例子(這就像我以前提到的,脖子動脈附近的頸動脈竇(啟動喉鎖 Jaladhara Bandha)能使我們血壓降低、心跳下降,進而放鬆。


瑜珈體位法的練習, 可以訓練兩大部分:

每次當我們停在一個動作一陣子之後,(非常專注而且試著去平衡穩定), 我們「邏輯的腦」就會被啟動 ,當我們在做前彎的時候,我們放鬆的信號又會像開關一樣的被打開。

而我們在做後彎的時候,我們的壓力訊號會透過脖子的開關被打開,後彎時收縮的肌肉也會啟動壓力信號(邏輯的腦受到挑戰)。加上做後彎的時候停在那裡一段的時間,我們「邏輯的腦」此時又面臨極大的挑戰 (它同時必須要征服這些來自後彎壓力的信號,而且同時又要專注於停在那裡), 這又更加強了「邏輯的腦」之訓練, 就好像帶我們「邏輯的腦」上健身房一樣, 「邏輯的腦」就會像有上健身房的肌肉一樣更加的強壯。

因此在做完瑜珈體位之後,邏輯的大腦剛經過一番訓練,你會覺得心情上非常的平靜。因為他正把你情緒整個控制住。長期的鍛鍊下來,邏輯腦的神經迴路甚至會被重組,你會覺得更容易的,控制你的思想情緒。 而不會鑽牛角尖或一直停留在負面的情緒或者是生命情境。

這就是為什麼瑜珈對於憂慮以及焦慮症的非常的有效果 。(因為那些人會無法走出負面的生活情境),當邏輯的腦神經迴路變得更強壯,他也能夠有效的壓抑「情緒的腦」製造出來的壓力反應。

因此完整的瑜珈序列編排是相當重要的,必須包括完整的前彎及後彎, 而且停的時間要適當的久。

部分內文譯自The Science Behind Yoga and Stress


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Corey是台灣火箭瑜伽創始人,現在正努力將瑜伽帶入正統的醫療科學領域;他認為推廣瑜伽,讓更多人了解瑜伽的真諦,是一生的使命。

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